Hoe wordt BDD veroorzaakt?

Over de oorzaken van BDD is nog niet veel bekend. Er zijn wel ideeën over. BDD-patiënten hebben meestal een op zichzelf gerichte belangstelling. Hierbij concentreren ze zich buitengewoon op hun eigen lichaam en veel minder op informatie van buitenaf. Ook lijken ze groot belang te hechten aan perfectie en laten ze hun eigenwaarde sterk afhangen van de goedkeuring van hun uiterlijk door anderen. Andere persoonlijke kwaliteiten maken ze er ondergeschikt aan.